Pakar paleontologi berpendapat bahwa tulang belakang leher kurus pterosaurus azhdarchid membeli kekuatan mereka dari perkembangan internal yang rumit.

An artist’s impression of the azhdarchids pterosaur Alanqa saharica. Image credit: Davide Bonadonna.

Pengaruh seorang seniman terhadap pterosaurus azhdarchids Alanqa saharica . Kredit karakter: Davide Bonadonna.

Pterosaurus – reptilia terbang dari generasi Mesozoikum – muncul pertama kali dalam kronik fosil secara bertahap Trias dan bertahan hingga jeda Cretaceous sekitar 66 juta tahun yang lalu.

Bahkan seandainya beberapa pterosaurus telah dibatasi, dengan bentang sayap lebih rendah dari 1 m, peserta dari keluarga pterosaurus misterius Azhdarchidae mencapai bentang sayap sampai 10 m, bahkan mungkin setinggi 12 m.

Azhdarchids terkenal dengan pemanjangan leher sebagai akibat dari hiper-elongasi vertebra serviks mereka.

“Fauna-hewan ini memiliki leher yang sangat panjang,” kata Cariad Williams, Ph.D. kandidat di College of Illinois di Urbana-Champaign.

“Pada beberapa spesies, vertebra kelima dari leher dari jeda kepala sepanjang fisik hewan. Itu membuat tes jerapah menjadi sangat populer. ”

“ Kami ingin tahu sedikit perihal bagaimana fungsi leher yang sangat panjang ini, karena terlihat untuk mempertahankan mobilitas yang sangat kecil antara setiap tulang belakang . ”

Williams dan rekan menyelidiki mikro-arsitektur internal dari vertebra serviks yang diawetkan secara efektif dari Cretaceous azhdarchid pterosaur Alanqa sp. menunjuk di Lingkungan Kem Kem Maroko.

“Satu dari setiap temuan kami yang paling penting ialah asosiasi penyangga berdosa di dalam sentra tulang belakang,” kata Dr. Dave Martill, spesialis paleontologi. di College of Portsmouth.

“Ini tidak mirip sisa yang terlihat sebelumnya pada tulang belakang hewan manapun.”

“Tabung saraf ditempatkan secara terpusat di dalam tulang belakang dan dihubungkan ke dinding luar melalui resolusi trabekula berbentuk batang tipis, disusun secara radial mirip jari-jari roda sepeda dan disusun secara heliks sepanjang ukuran tulang belakang. Mereka bahkan berdosa karena membayangkan jari-jari roda sepeda. ”

“ Evolusi membentuk makhluk-makhluk ini menjadi selebaran ramah atmosfer yang rupawan dan menakjubkan. ”

The vertebra of Alanqa sp. shows the bicycle wheel-like spoke arrangement. Image credit: Williams et al., doi: 10.1016/j.isci.2021.102338.

Itu ruas tulang belakang Alanqa sp. menawarkan asosiasi jari-jari mewah roda sepeda. Karakterisasi kredit: Williams dkk ., Doi: 10.1016 / j.isci.2021.102338.

Prognosis kelompok berarti bahwa sedikitnya 50 dari trabekula berbentuk jari meningkatkan jumlah berat leher azhdarchid mungkin mungkin juga dapat berjalan dengan baik tanpa tekuk sebesar 90%.

Seiring dengan perkembangan tabung-dalam-tabung yang berharga, itu menjelaskan bagaimana hewan yang agak ringan dapat bertengger dengan baik lebih lanjut berolahraga dan membawa mangsa berat tanpa mematahkan leher mereka.

“Tampaknya perkembangan vertebra serviks yang sangat tipis ini dan menambahkan penyangga berdosa yang terorganisir secara heliks menyelesaikan banyak persoalan perihal biomekanik perihal bagaimana makhluk ini berada di lingkungan untuk meningkatkan kepala lebar – lebih lama lebih dari 1,5 m – di leher lebih panjang daripada jerapah yang disukai, semuanya sambil mempertahankan kemampuan terbang bertenaga, “Dr. Martill mengakui.

” Sedangkan pterosaurus dalam banyak kasus dianggap sebagai sebagai akhir yang tidak dapat dipahami secara evolusioner, temuan-temuan baru menawarkan bahwa mereka sangat rumit dan halus. Tulang dan kerangka mereka adalah keajaiban biologi – sangat lembut tapi kokoh dan kokoh, “ahli paleontologi mengakui.

“ Ada hal yang rupawan untuk dipelajari di masa depan perihal pterosaurus, bersama dengan pertanyaan yang tampaknya tradisional perihal keterampilan terbang dan ekologi makan mereka. ”

Temuan ini muncul di jurnal iScience .

_____

Cariad J. Williams dkk . Penopang berdosa yang terorganisir secara heliks pada vertebra serviks pterosaurus azhdarchid dan implikasi biomekaniknya. iScience , diterbitkan on-line 14 April 2021; doi: 10.1016 / j.isci.2021.102338

Read More