Sebuah tim ahli paleoantropologi dari Universitas Ibrani Yerusalem, CNRS dan Universitas Toronto telah memeriksa artefak dan sedimen yang ditemukan di Gua Wonderwerk, sebuah gua sepanjang 140 m yang terletak di sisi Jepang Perbukitan Kuruman, antara kota Danielskuil dan Kuruma, di Provinsi Northern Cape di Afrika Selatan.

Shaar et al. unveil the oldest evidence of human activity in Wonderwerk Cave, South Africa. Image credit: Michael Chazan.

Shaar dkk . mengungkap bukti tertua latihan insan di Gua Wonderwerk, Afrika Selatan. Gambarkan peringkat kredit: Michael Chazan.

“Kami sekarang dapat menyatakan dengan keyakinan diri bahwa nenek moyang insan kami membuat alat batu Oldowan eksklusif di dalam Gua Wonderwerk 1,8 juta tahun yang lalu, “kata Profesor Ron Shaar, seorang peneliti di Institut Ilmu Bumi di Universitas Ibrani Yerusalem.

” Gua itu adalah Norma di antara situs-situs Oldowan biasa, sebuah jenis instrumen pertama kali ditemukan 2,6 juta tahun yang lalu di Afrika Timur, tepatnya karena itu ialah sebuah gua dan tidak pernah ada insiden peluncuran di udara. ”

Profesor Shaar dan rekannya menganalisis tebal 2,5 m lapisan sedimen di Gua Wonderwerk yang berisi peralatan batu, sisa-sisa hewan, dan sisa-sisa api.

“Kami dengan hati-hati memberantas ratusan sampel sedimen sempit dari partisi gua dan mengukur sinyal magnetiknya,” Profesor Shaar mengakui .

Magnetisasi terjadi saat partikel tanah liat menetap di tanah gua prasejarah, sehingga menjaga arahmedan magnet bumi pada detik.

“Penaksiran laboratorium kami menawarkan bahwa hanya sejumlah sampel yang dimagnetisasi ke selatan sebagai perubahan utara, yang adalah arah hari ini medan magnet, “Profesor Shaar mengakui.

” Akibat dari waktu tertentu dari pembalikan magnet tersebut diidentifikasi secara global, itu memberi kita petunjuk ke zaman kuno dari semua urutan lapisan di dalam gua. “

” Kami mengandalkan metode penanggalan sekunder untuk lebih memastikan kapan orang-orang paling awal mungkin juga mampu menempati posisi tersebut, “kata Profesor Ari Matmon, juga dari Institute of Earth Sciences di Universitas Ibrani Yerusalem.

“Partikel kuarsa di pasir memiliki jam geologi built-in yang mulai berdetak setelah mereka memasuki gua.”

“Di lab kami, kami dapat mengukur konsentrasi isotop eksplisit dalam partikel tersebut dan menyimpulkan seberapa berharga waktu telah berlalu semenjak butiran pasir memasuki gua. ”

Para peneliti dapat memberi judul pergeseran dari alat Oldowan – terutama serpihan dan alat pemotong yang menarik – ke handax awal lebih dari satu juta tahun yang lalu.

Mereka juga mampu hingga pada titik ini dengan sengaja menghabiskan api oleh nenek moyang prasejarah kita sampai satu juta tahun yang lalu, di lapisan dalam Gua Wonderwerk.

Yang terakhir ini sangat penting karena beragam contoh kebakaran awal menghabiskan awal dari lokasi peluncuran di mana kemungkinan peran kebakaran hutan tidak lagi dapat dikesampingkan. Selain itu, di dalam gua terdapat tumpukan sisa-sisa api yang berlemak: tulang yang terbakar, sedimen, dan peralatan selain adanya abu.

“Inovasi di Gua Wonderwerk sebenarnya adalah langkah penting untuk melawan penentuan tempo evolusi insan di seluruh benua Afrika, ”kata Profesor Michael Chazan dari Divisi Antropologi di Universitas Toronto dan Dr. Liora Kolska Horwitz dari Koleksi Sejarah Alam Nasional di Universitas Ibrani Yerusalem.

“Dengan skala waktu yang ditetapkan untuk gua, kita dapat melanjutkan mencari tahu relasi antara evolusi insan dan penggantian cuaca lokal, dan evolusi skema kehidupan nenek moyang insan purba kita.”

Hasilnya dicetak dalam jurnal Kritik Sains Kuarter .

_____

Ron Shaar dkk . 2021. Magnetostratigrafi dan penanggalan kosmogenik Gua Wonderwerk: Batasan baru untuk kronologi Zaman Batu Awal Afrika Selatan. Kritik Sains Kuarter 259: 106907; doi: 10.1016 / j.quascirev.2021.106907

Read More