Sekelompok ahli paleoantropologi dari Universitas Ibrani Yerusalem, CNRS dan Universitas Toronto telah memeriksa bukti artefak dan sedimen di Gua Wonderwerk, sebuah gua sepanjang 140 m yang terletak di sisi timur Perbukitan Kuruman, antara kota Danielskuil dan Kuruma, di dalam Provinsi Northern Cape di Afrika Selatan.

Shaar et al. unveil the oldest evidence of human activity in Wonderwerk Cave, South Africa. Image credit: Michael Chazan.

Shaar dkk . mengungkap bukti tertua tugas insan di Gua Wonderwerk, Afrika Selatan. Kredit gambar: Michael Chazan.

“Kita sekarang mampu mendengus dengan keyakinan bahwa nenek moyang insan kita sedang membuat batu Oldowan dengan mudah alat di dalam Gua Wonderwerk 1,8 juta tahun yang lalu, “kata Profesor Ron Shaar, seorang peneliti di Institut Ilmu Bumi di Universitas Ibrani Yerusalem.

” Gua itu tidak umum di antara Situs Oldowan biasa, bentuk software yang pertama kali ditemukan 2,6 juta tahun yang lalu di Afrika Timur, tepatnya karena itu ialah gua yang bermil-mil dan bukan lagi kejadian di udara terbuka. ”

Profesor Shaar dan rekannya menganalisis lapisan sedimen setebal 2,5 m di Gua Wonderwerk yang berisi peralatan batu, sisa-sisa hewan, dan sisa-sisa api.

“Kami secara wajar menghilangkan banyak sampel sedimen kecil dari partisi gua dan mengukur sinyal magnetik mereka, “Profesor Shaar mengakui.

Magnetisasi terjadi saat partikel tanah liat menetap di lantai gua prasejarah , dengan demikian menjaga rute medan magnet Bumi pada ketika itu.

“Penaksiran lab kami memastikan bahwa di antara sampel-sampel tersebut dimagnetisasi ke selatan sebagai pengganti utara, yang adalah rute tersebut dari disiplin magnet ketika ini, “Profesor Shaar mengakui.

” Karena waktu akurat dari pembalikan magnet itu diketahui secara global, ini memberi kita petunjuk ke zaman kuno dari urutan total lapisan di dalam gua . “

” Kami mengandalkan relasi sekunder untuk lebih memastikan kapan insan pertama mungkin akan memiliki posisi itu, “kata Profesor Ari Matmon, juga dari Institute of Earth Sciences di Universitas Ibrani Yerusalem.

“Partikel kuarsa di pasir memiliki jam geologi bawaan yang mulai berdetak setelah mereka memasuki gua.”

“Di lab kami, kami siap untuk mengukur konsentrasi isotop tertentu dalam partikel tersebut dan menyimpulkan seberapa mempertimbangkannya le waktu telah berlalu semenjak butiran pasir itu memasuki gua. ”

Para peneliti siap untuk memberi judul pergeseran dari alat Oldowan – pada dasarnya serpihan dan alat pengiris yang memikat – ke handax awal lebih dari satu juta tahun yang lalu.

Mereka juga siap untuk menggunakan api secara sengaja oleh nenek moyang prasejarah kita untuk satu juta tahun yang lalu, di lapisan jauh di dalam Gua Wonderwerk.

Yang terakhir ini terutama disebabkan oleh banyak sekali contoh penggunaan api awal yang berasal dari lokasi terbuka di mana karakteristik yang tampaknya kebakaran hutan tidak dapat lagi dikesampingkan. Selain itu, di dalam gua terdapat banyak sisa-sisa api: tulang yang terbakar, sedimen dan peralatan serta eksistensi abu.

“Inovasi di Gua Wonderwerk ialah langkah paling penting dalam arah untuk menentukan tempo evolusi insan di semua plot melalui benua Afrika, ”kata Profesor Michael Chazan dari Divisi Antropologi di Universitas Toronto dan Dr. Liora Kolska Horwitz dari Koleksi Sejarah Alam Nasional di Universitas Ibrani Yerusalem. .

“Dengan skala waktu yang ditetapkan untuk gua, kita berada dalam posisi untuk melanjutkan mencari tahu relasi antara evolusi insan dan perdagangan iklim, dan evolusi kedatangan nenek moyang insan purba kita. gaya hidup. ”

Hasilnya dicetak dalam jurnal Laporan Sains Kuarter .

_____

Ron Shaar dkk . 2021. Magnetostratigrafi dan relasi kosmogenik Gua Wonderwerk: Batasan ramping untuk kronologi Zaman Batu Awal Afrika Selatan. Laporan Sains Kuarter 259: 106907; doi: 10.1016 / j.quascirev.2021.106907

Read More